miércoles, 27 de junio de 2012

Viaje a Venecia

Seis velas, treinta cañones, ciento cincuenta y ocho tripulantes, dos toneladas de mercancías por vender y un capitán. La galera Santa Anna había zarpado del puerto de Tortosa hacía 48 días, recorriendo el litoral catalán para repostar en Valencia y más tarde en Mallorca, dejamos la Corona de Aragón para vender aceites y especias de la península, a los puertos más importantes del Mediterráneo. Primero fue en Cagliari, donde nuestros hermanos de Cerdeña nos dieron una grata bienvenida. Nos cruzamos con algunos barcos genoveses delante de la costa tunecina, y les metimos unos cuantos cañonazos por el culo. Al llegar al estrecho de Messina, fondeamos en el puerto de Catania, allí nos esperaban nuestras amadas prostitutas sicilianas, las cuales nos rascaron todo nuestro dinero de un mes en tres días. Partimos a través del Mar Jónico hasta Corfú, el antiguo puerto veneciano ahora pertenecía al Despotado de Epiro, unos griegos muy feos y salvajes llamados Comneno Ducas. Hábiles en las armas pero desastrosos en cuato al comercio y a lo civilizado. Dos días después ya surcábamos el golfo de Venecia, también llamado Mar Adriático. De Bari a Ancona y de Ancona a la dalmaciana Zara. Una bella ciudad conquistada por Venecia en la Cuarta Cruzada, sus incansables ciudadanos nos tuvieron varios días intercambiando mercancías de alta calidad a un precio bastante decente. Aunque no sé que tienen estos croatas que siempre van a un paso por delante de tu estrategia comercial. 
Al fin llegamos a la ciudad de los canales, la impactante e impresionante, Serenísima República de Venecia. Sin duda el centro del mundo era aquel, allí se congregaban todo tipo de gente, diferentes culturas, religiones y razas. Seda de Damasco, especias de China, cristal de Murano, lino de Egipto, marfil y piedras preciosas de la India. Incluso algunos mercaderes hablaban de unas antiguas tierras más allá de los confines, donde las ciudades eran de oro y los ríos de plata. Sesenta días y sesenta noches nos asentamos en el barrio catalán, al día siguiente los hombres lloraban por tener que dejar semejante paraíso. Pero tenemos ganas de volver a nuestras casas con nuestras familias, para contar a nuestros hijos y nietos los aromas, los colores, las historias y las leyendas que llevamos en nuestros corazones. Hoy hace un día gris, pero tenemos viento a favor, esperamos llegar pronto.


Roger de Cervelló, capitán de la galera Santa Anna.
Junio de 1297 d.C. Mar Mediterráneo.

jueves, 21 de junio de 2012

Roger de Flor, el lleó de Constantinoble

La vida de Roger de Flor és la història d'una ambició: infant pobre i orfe, esdevingut successivament guerrer a les Croades, cavaller templer corrupte i pirata. L'any 1303, al capdavant d'un exèrcit de 6.500 almogàvers, va desembarcar a Constantinoble, va vèncer els turcs, es va casar amb la princesa Maria de Bulgària i es va convertir en Cèsar de l'Imperi grec. Llavors fou assasinat. A traïció, com són assassinats els herois. Roger de Flor, el lleó de Constantinoble és una novel·la sobre aquest home excepcional, mite militar de la història de Catalunya.


1303, 14 d'agost. Monemvassia
Roger de Flor Para a Ramon Muntaner

[...]El que ignoren els almogàvers adormits són els eforços que he esmerçat perquè avui tinguin diners. Les negociacions amb Andrònic II Paleòleg han durat més de sis mesos i les he dutes de manera metòdica, exacta, despietada. He espremut el vell emperador fins a l'última moneda d'or i fins al darrer gotim d'orgull. Tingues present un detall, amic Muntaner: anem a Constantinoble a fer la guerra, però no només als turcs. La història ens ensenya que els mercenaris solen acabar en guerra contra aquells que els havien contractat. No va haver d'esclafar Amílcar, pare d'Aníbal, la rebel·lió dels mercenaris a la fi de la primera guerra de Cartago contra Roma? I qui va enfonsar l'Imperi Romà, sinó els mercenaris germànics que en teoria l'havien de defensar? Aquests són els nostres dos possibles finals: o ser exterminats per l'Imperi grec o fer-nos amos de l'Imperi grec. Replicaràs que hi ha solucions intermèdies: ho sé, però no m'interessen. Com l'heroi Aquil·les, prefereixo arriscar-me a una mort gloriosa que no pas desembarcar en una vellesa mediocre i sense al·licients. Però no cridem el mal temps. De moment, ja he obtingut la primera victòria en la guerra no declarada contra els grecs: els privilegis econòmics i personals que he arrencat a Andrònic II.

[...]Jo no en tenia cap, de pressa, i el vaig posar a prova, exigint-li cada vegada una mica més. Primer, li vaig demanar una paga desorbitada: quatre unces d'or mensuals per cavaller armat, dues unces per cavaller lleuger i una unça per almogàver a peu o mariner. Andrònic II va cometre l'error d'acceptar massa ràpid. Aleshores vaig exigir quatre mesos de paga anticipada a cobrar aqui, a Monemvassia. També ho va acceptar, i vaig intuir de seguida que era la meva oportunitat: Roger de Flor no seria simplement un mercenari a sou al qual tothom, des de l'emperador fins al darrer funcionari de la Cort de Constantinoble, es miraria amb temor però amb secret menyspreu, sinó que entraria a formar part de l'aristocràcia imperial.[...]

Entrada de Roger de Flor en Constantinopla, José Moreno Carbonero (1888)

jueves, 14 de junio de 2012

Vale más que mil palabras (LVI)

Si lloras porque no puedes ver el sol,
las lágrimas no te dejarán ver las estrellas.

Sir Rabindranath Tagore
(filósofo, artista y poeta bengalí)

jueves, 7 de junio de 2012

Django Unchained

La historia se lleva a cabo en el sur profundo de los Estados Unidos de América y gira en torno a Django (Jamie Foxx), un esclavo liberado que viaja por los Estados Unidos con el Dr. King Schultz (Christoph Waltz), un dentista alemán convertido en cazarrecompensas. Ambos buscan liberar a Broomhilda (Kerry Washington), la esposa de Django, quien se encuentra esclavizada por Calvin Candie (Leonardo DiCaprio), un malvado francófilo propietario de una plantación.

Este es el primer tráiler oficial de Django Unchained, lo último de Quentin Tarantino.